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Apparato digerente del gatto e la sua digestione

Apparato digerente del gatto: Guida

Il sistema digestivo comprende tutti gli organi coinvolti nell’assunzione e nella lavorazione del cibo. Inizia con la bocca e comprende esofago, stomaco, fegato, pancreas, intestino, retto e ano.

Il processo di digestione inizia quando il tuo animale raccoglie il cibo con la bocca e inizia a masticare.

Gli enzimi trovati nella saliva iniziano a scomporre chimicamente il cibo. Il processo continua con la deglutizione, un’ulteriore scomposizione del cibo nello stomaco, l’assorbimento dei nutrienti nell’intestino e l’eliminazione dei rifiuti.

La digestione è fondamentale non solo per fornire sostanze nutritive, ma anche per mantenere il giusto equilibrio di liquidi ed elettroliti (sali) nel corpo.

Le funzioni dell’apparato digerente possono essere suddivise in 4 categorie principali: digestione, assorbimento dei nutrienti, motilità (movimento attraverso il tratto digestivo) ed eliminazione delle feci.

Quando si tratta di un problema del sistema digestivo, l’obiettivo del veterinario è innanzitutto identificare la parte del sistema in cui si trova il problema e quindi determinare la causa specifica e il trattamento appropriato.

Segni generali di disturbi dell’apparato digerente

I segni della malattia dell’apparato digerente possono includere eccessivo sbavamento, diarrea, costipazione, vomito o rigurgito, perdita di appetito, sanguinamento, dolore addominale e gonfiore, tensione a defecare, shock e disidratazione.

Il gatto può indicare dolore addominale lamentando, miagolando e posture anomale (ad esempio, accovacciato mentre inarca la schiena).

La posizione e la natura della malattia spesso possono essere determinate dai segni mostrati dal tuo animale domestico.

Ad esempio, le anomalie del morso, della masticazione e della deglutizione di solito sono associate a malattie della bocca, dei denti, della mascella o dell’esofago. Il vomito è solitamente dovuto all’infiammazione del rivestimento dello stomaco o dell’intestino (gastroenterite) causata da infezione o irritazione. Tuttavia, il vomito può anche essere causato da una condizione non digestiva, come la malattia renale.

La diarrea è spesso un segno di disturbi dell’apparato digerente, ma può avere molte cause. È importante trattare gli animali con diarrea persistente, poiché si vedono disidratazione e squilibrio elettrolitico (sale), che può portare a shock, quando si perdono grandi quantità di liquido.

La diarrea acquosa di grandi volumi di solito è associata a secrezione ipersecre, una condizione in cui il liquido in eccesso viene secreto nell’intestino. Ciò può essere causato da un’infezione batterica.

La diarrea può anche essere causata dal malassorbimento, l’incapacità di assorbire correttamente i nutrienti. Il malassorbimento è dovuto a un difetto nelle cellule intestinali responsabili dell’assorbimento. Questa condizione può essere causata da virus (ad esempio il virus della panleucopenia felina), un difetto che limita la capacità dell’intestino di assorbire liquidi o che riduce le secrezioni pancreatiche necessarie per un’efficace digestione.

I cambiamenti nel colore, nella consistenza o nella frequenza delle feci sono un altro segno di problemi digestivi. Le feci nere e catramose possono essere un segno di sanguinamento nello stomaco o nell’intestino tenue. Lo sforzo durante i movimenti intestinali è solitamente associato all’infiammazione del retto e dell’ano.

La distensione addominale (gonfiore) può derivare dall’accumulo di gas, liquidi o cibo ingerito, di solito a causa della ridotta attività dei muscoli che spostano il cibo attraverso il sistema digestivo. La distensione può anche essere causata da un’ostruzione fisica, come un oggetto estraneo o intussuscezione (“telescoping” di una parte dell’intestino in un’altra) o da qualcosa di semplice come mangiare troppo.

Esame dell’apparato digerente

La descrizione completa e accurata della storia del tuo gatto (età, segni di malattia, dieta attuale, problemi passati, esposizione ad altri gatti e così via) combinata con l’esame clinico di un veterinario può spesso determinare la causa di un problema al sistema digestivo.

Quando si sospetta un disturbo del sistema digestivo, l’esame iniziale del veterinario potrebbe includere un’ispezione visiva della bocca e dell’addome per cambiamenti di dimensioni o forma; un’ispezione “diretta” dell’addome (attraverso la parete addominale o attraverso il retto) per valutare la forma, le dimensioni e la posizione degli organi addominali; e ascoltando attraverso uno stetoscopio eventuali suoni addominali anomali. Il veterinario potrebbe anche voler ispezionare le feci del tuo gatto.

Quando prendi un appuntamento con il tuo veterinario, è una buona idea chiederti se devi portare con te un campione recente di feci per aiutarti nella diagnosi.

A seconda di ciò che rivela l’esame iniziale, potrebbero essere necessari ulteriori test per determinare la causa del problema.

Questi potrebbero includere test di laboratorio su campioni contenenti sangue o feci per determinare se sono coinvolti batteri, virus o parassiti, nonché procedure specializzate come l’imaging a raggi X, l’ecografia o l’uso di un endoscopio per eseguire un esame interno dell’esofago, stomaco, duodeno, colon e / o retto.

A volte è necessario raccogliere il liquido dagli organi addominali gonfi o dalla cavità addominale per l’analisi; questo viene fatto con un ago lungo e cavo.

Altri test che sono talvolta necessari includono biopsie (campionamento e analisi microscopiche) del fegato o del tessuto intestinale e esami del sangue per rilevare possibili malassorbimenti o cattiva digestione.

Malattie infettive

Poiché è facile per gli organismi estranei e altri “invasori” entrare nel tratto digestivo attraverso la bocca, questo sistema corporeo è soggetto a infezioni da batteri, virus, parassiti e altri organismi. Queste infezioni si diffondono in vari modi, ma le più comuni sono per contatto diretto o contaminazione di cibo o acqua con le feci.

Le persone e gli animali hanno tutti un piccolo numero di determinati microrganismi intestinali che si trovano nel tratto digestivo – più comunemente nell’intestino – e che si stabiliscono entro poche ore dalla nascita. Queste cosiddette flora intestinale sono effettivamente benefiche, in alcuni casi aiutano la digestione e in altri aiutano a prevenire l’infezione.

Tuttavia, a volte si verificano infezioni quando questi organismi, normalmente presenti in piccoli numeri, si moltiplicano improvvisamente. Ciò può verificarsi dopo un periodo di stress, in condizioni non igieniche o in un animale il cui sistema immunitario è indebolito.

 

La diagnosi di una specifica malattia infettiva dipende dal reperimento e dall’identificazione dell’organismo sospettato di causare la malattia. Ciò può richiedere uno o più campioni fecali, che verranno sottoposti a un laboratorio diagnostico.

I parassiti sono una causa frequente di disturbi del tratto digestivo negli animali. Molte specie di parassiti possono infettare il tratto digestivo e causare malattie. I parassiti richiedono almeno un ospite per svilupparsi e riprodursi. I cicli di vita di alcuni parassiti sono diretti, il che significa che esiste un solo ospite. Le uova e le larve vengono passate nelle feci, si sviluppano in uno stadio infettivo e vengono mangiate dal tuo animale domestico.

Non sono necessari altri animali o organismi per completare il ciclo di vita. Altri parassiti hanno cicli di vita complessi che coinvolgono un ospite intermedio, come un insetto. In questa situazione, l’infezione viene acquisita quando l’ospite intermedio – o il parassita sparso da quell’ospite – viene consumato dall’animale. La misura in cui un parassita colpisce un animale dipende dal parassita stesso, nonché dalla resistenza, dall’età, dall’alimentazione e dalla salute generale dell’animale.

I parassiti possono causare gravi malattie o semplicemente ridurre la forma fisica complessiva del tuo gatto. Alcuni di questi parassiti infettano anche l’uomo. Poiché i segni di infezione da parassiti sono simili a quelli osservati in altre malattie, la diagnosi dipende dalla conoscenza da parte del veterinario dei cicli stagionali dell’infezione da parassiti, nonché dall’esame delle feci per l’evidenza di uova o larve di parassiti. In alcuni casi, gli esami del sangue possono anche essere utilizzati per rilevare la presenza di parassiti.

Malattie Non Infettive

Molte malattie dell’apparato digerente non sono causate da organismi infettivi. Le loro cause includono eccesso di cibo, cibo scadente o indigeribile, sostanze chimiche, ostruzione causata dall’ingestione di corpi estranei o lesioni all’apparato digerente. Le patologie dell’apparato digerente possono anche essere causate da carenze enzimatiche, danni all’apparato digerente (come ad esempio da ulcere gastriche o infiammazioni) o difetti alla nascita. Segni del sistema digestivo come vomito e diarrea possono anche verificarsi a causa di altre malattie del corpo, come malattie renali, epatiche o delle ghiandole surrenali. Nelle malattie non infettive del tratto digestivo, di solito è interessato solo un singolo animale alla volta; le eccezioni sono malattie associate a un’eccessiva assunzione di cibo o veleni, in cui possono essere colpiti più animali che vivono insieme.

Panoramica del trattamento dei disturbi dell’apparato digerente

Disturbi specifici e i loro trattamenti sono descritti più avanti in questo capitolo; tuttavia, in questa sezione sono elencati alcuni principi generali. L’eliminazione della causa della malattia è l’obiettivo primario del trattamento veterinario; tuttavia, una parte importante del trattamento è spesso diretta ai segni della malattia e ha lo scopo di alleviare il dolore, correggere le anomalie e consentire la guarigione.

L’eliminazione della causa della malattia può comportare farmaci che uccidono batteri o parassiti, antidoti per i veleni o interventi chirurgici per correggere difetti o spostamenti.

L’uso di droghe per correggere la diarrea o la costipazione viene fatto a seconda del caso specifico. Sebbene tali farmaci possano sembrare una scelta logica, non sono utili in ogni situazione. Ad esempio, la diarrea può effettivamente essere un meccanismo di difesa per l’animale, aiutandolo ad eliminare gli organismi nocivi e le loro tossine. Inoltre, i farmaci disponibili potrebbero non dare sempre risultati coerenti.

La sostituzione di liquidi ed elettroliti (sali) è necessaria nei casi in cui l’animale è a rischio di disidratazione, ad esempio da vomito eccessivo o diarrea.

Potrebbe essere necessario un sollievo della distensione (gonfiore) mediante un intervento chirurgico se il tratto digestivo è stato ostruito o dilatato con gas, liquidi o cibo.

A volte viene fornito sollievo dal dolore . Tuttavia, un gatto a cui viene somministrato antidolorifico deve essere osservato attentamente per garantire che il sollievo dal dolore non stia mascherando una condizione che sta peggiorando.

Trattamento e controllo della malattia infettiva

Le malattie batteriche e parassitarie del sistema digestivo sono spesso trattate con farmaci progettati per uccidere gli organismi infettivi. Al momento non esistono farmaci specifici per il trattamento delle malattie virali. Gli antibiotici (farmaci efficaci contro i batteri) vengono comunemente somministrati quotidianamente per via orale per diversi giorni fino a quando il recupero non è evidente, sebbene la loro efficacia nel trattamento delle malattie dell’apparato digerente sia ancora incerta e il loro uso prolungato potrebbe essere dannoso. Gli antibiotici possono essere somministrati per iniezione quando la setticemia (un’infezione del sangue) è evidente o probabile che si verifichi. Il veterinario prenderà la decisione di prescrivere farmaci antibatterici in base alla malattia sospetta, alla probabilità di benefici, ai risultati precedenti e al costo del trattamento.

I progressi nella comprensione dei cicli di vita dei parassiti, insieme alla scoperta di efficaci farmaci antiparassitari, hanno reso possibile il trattamento e il controllo efficaci dei parassiti gastrointestinali. La risposta al trattamento è in genere rapida e spesso è sufficiente un solo trattamento a meno che non si verifichi una reinfezione o che il danno causato dai parassiti sia particolarmente grave.

Il controllo delle malattie digestive e dei parassiti dipende dalla buona igiene e igiene. Ciò si ottiene principalmente fornendo uno spazio adeguato per il tuo gatto e pulendo regolarmente le sue aree di vita e la lettiera. Inoltre, un’alimentazione e un alloggio adeguati riducono al minimo lo stress del gatto e lo aiutano a rimanere in buona salute.

 

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